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Big Ben ne sonnera plus pendant 4 ans!


La plus célèbre horloge du monde vient de retentir pour la dernière fois à midi ce 21 août 2017. C’est une décision qu’a pris le Parlement britannique dont le siège de Westminster est en rénovation. Cette entorse aux traditions est voulue pour le bien des ouvriers qui travaillent sur le site et doivent endurer les 120 décibels du « bong » si réguliers. Un silence d’autant plus rare qu’il n’a eu lieu que deux fois depuis 1859.

Elizabeth Tower, known as ‘Big Ben’ is pictured in London on August 14, 2017. The bongs of the iconic bell will be stopped to protect workers during a four-year, £29m-conservation project that includes repair of the Queen Elizabeth Tower, which houses the Great Clock and its bell. The familiar bongs will fall silent after sounding at noon 21 August, and are set to begin again regularly in 2021. (Photo by Alberto Pezzali/NurPhoto)

Le public a ainsi été invité à écouter le monument retentir une dernière fois au palais de Westminster avant sa rénovation. Les travaux qui permettent de restaurer la tour et l’horloge doivent durer 4 ans. Coût total de l’opération: 31,7 millions d’euros. Mais ce joyau victorien de 96 mètres de hauteur en a bien besoin. La cloche originale, celle qui donne son nom au bâtiment qui l’abrite, est en effet un bébé de 13,7 tonnes  bien fatigué.

Le système complexe de l’horlogerie sera quand à lui déconnecté pour être lui aussi restauré. Il sera en attendant remplacé par un mécanisme électrique qui permettra au londonien de profiter de leur montre géante. Le parlement a également déclaré qu’au moins un des cadrans sur les quatre sera toujours visible.

Mais cette décision n’est pas du goût de tout le monde.

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